高等教育自学考试公共英语测试的科学性

2019-06-05
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对于测试、尤其是语言测试,质量是永恒的主题,而把握质量、提高质量的切入点是科学,是测试的科学。学习测试的科学,实践测试的理论,尊重测试的规律,探索测试的方法,创新测试的道路,从而实现科学的测试。

  Bachman认为,测试是一种测量学工具,用来刺激应试者某种行为样本,并据此推断其某些特质。李筱菊指出,语言测试是对一组言语行为进行测量,这组行为是表征目标能力的全部行为的一个抽样。测试的结果,是为了可以对目标能力作出推论。

  测试,归根结底是为了使用。能够获取有效行为样本且成功推断目标能力的测试就是有用的测试,有用的测试就是科学的测试。测试的实用性(usefulness)亦即科学性,体现在测试质量的六个指标:信度(reliability),构念效度(亦称结构效度、理念效度,construct validity),真实性(authenticity),互动性(interactiveness),测试后效(impact)和可行性(practicality)。

  一项测试即使足以反映考什么、怎么考、为什么这样考,也不能证明考这些、这样考是有用的。换言之,一项测试即使信度和效度均令人满意,也未必是一项科学的测试,因为信度和效度只反映测试和考纲之间的关系,并不反映测试与实际的关系,或考纲与实际关系这个涉及测试质量的根本问题。触及这个根本问题的是构念效度。以构念效度评价一项测试,是测试学发展过程中的一大理论突破。语言测试中的构念,是对一种能力的具体定义,这种能力为一项测试或测试任务奠定基础,也为解释由此获得的分数奠定基础。构念效度是一种程度标准,即考试分数可以在多大程度上反映意欲测量的能力或构念。简言之,构念效度就是一项测试的语言观的效度,就是该项测试的考纲的效度。

  测试的科学性首先体现在构念效度上。对语言测试来说,不同的语言观不但决定考什么,而且决定怎么考,而这两者直接关系到语言测试的信度和效度。这是开发一个语言测试项目在设计阶段首先要解决的问题。

  测试的科学性也体现在语言测试的内容规范(test specification)的制定过程中。语言测试的内容规范包括诸多因素,如测试的目的、性质、内容、试卷构成等。语言测试所涉及的语言变量、交际功能、情景、交际活动等不能凭空臆断,必须通过需求分析(needs analysis)来确定。测试的科学性还体现在语言测试项目的其他阶段,如实施、命题、阅卷、成绩报告、考后研究等。

  笔者以为:构念效度和内容规范直接影响语言测试的实用性,不仅为测试的性质和目标定位(决定考什么和怎么考,回答为什么这样考),而且是检验语言测试质量的重要参照依据(是否考了既定内容,测试结果与测试目标是否相关、指向是否完全一致,测试是否对教与学发挥积极推进作用)。构念效度的重要性更体现在对测试指导思想的检验上、对考纲的评价上(该测试是否有用)。

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